GPS Week Number Rollover Event

Anche il GPS potrebbe avere il suo bug del millennio. In effetti la cosa è leggermente diversa, perché nel caso del sistema satellitare, si tratterebbe di un problema di azzeramento dell’epoch, cioè la quantità di memoria adibita a registrare la data sarà piena e dovrà azzerarsi.

Nel caso del GPS il periodo corrispondente è di 19,7 anni e la data di azzeramento sarà il prossimo 6 aprile. Non tutti i ricevitori o i sistemi saranno ovviamente colpiti, ma per quelli che non hanno ricevuto aggiornamenti o sono parte di sistemi che non possono essere aggiornati, ci potranno essere problemi di elaborazione dei dati. In vent’anni, poi, i sistemi e le applicazioni che utilizzano il GPS sono cresciuti considerevolmente.

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Ieri la NSA ha reso pubblicamente scaricabile con licenza Open Source il suo tool Ghidra.

Ghidra è un software per il reverse engineering, ovvero l’operazione di estrarre da un programma quelle che sono le istruzioni, il codice, l’architettura e tutte le sue caratteristiche che non sono immediatamente interpretabili dai Files a disposizione dell’utente.

Nessun tool di hacking offensivo come accadde per Vault7, la suite di software usata dalla CIA svelata da WikiLeaks e utilizzata per migliaia di episodi criminali negli ultimi due anni.

Il reverse engineering è una pratica importante dal punto di vista della sicurezza, soprattutto nell’ambito della malware Analysis, nella quale si utilizza per ricostruire il comportamento di software malevolo e aggiornare gli strumenti di difesa.

“If you’ve done software reverse engineering what you’ve found out is it’s both art and science, there’s not a hard path from the beginning to the end” [Link]

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Uber non verrà incriminata per l’incidente dell’anno scorso

I giudici hanno deciso che non ci sono gli estremi per incriminare Uber per l’incidente avvenuto l’anno scorso nel quale un’auto a guida automatica investì e uccise una donna in Arizona.

La guidatrice, che al momento dell’incidente era probabilmente impegnata ad utilizzare il suo cellulare, si potrebbe trovare ad affrontare le accuse di omicidio.

Uber non affronterà la causa con la famiglia della vittima poiché aveva patteggiato pochi giorni dopo l’incidente.

Tutta la vicenda dell’incidente era stata poi caratterizzata dalle rivelazioni di un impiegato di Uber che riferiva di alcuni problemi di sicurezza rilevati ed ignorati nelle loro auto a guida automatica.

“After a very thorough review of all evidence presented, this office has determined that there is no basis for criminal liability for the Uber corporation”[Link]

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Termini e Condizioni

L’eterna lotta fra il Bene e una serie infinita di consensi che dobbiamo dare quando ci registriamo ad un servizio online.

Gli USA, sebbene nell’immaginario rappresentino la locomotiva di Internet, sono ancora molto indietro nella tutela della privacy personale e dei diritti degli utenti.

E lo sapevate che a leggere le condizioni legali del servizio Kindle ci impieghereste nove ore?

Americans deserve strong privacy protections. Consent is not enough to replace them. [Link]

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5G may be a game changer, but don’t expect a lot in 2019

Il 2019 è l’anno in cui anche in Italia (ma solo in alcune grandi città) inizierà ad entrare in operatività il 5G, la quinta generazione del protocollo di trasmissione dati che, almeno sulla carta, consentirà velocità da dieci a cento volte superiori a quelle attuali.

Il passaggio sarà completato nel 2022, ma almeno attualmente mancano infrastrutture consistenti che sfruttino appieno la capacità del 5G e soprattutto non c’è ancora una massa critica di dispositivi che supportano il protocollo.

Finora, anche negli ultimi giorni di CES, si sono viste cose molto promettenti nel campo dell’IoT e dell’analisi dei big data che trarrebbero molto vantaggio dalle velocità maggiori di scambio dati.

Aspettiamo fiduciosi.

For us, 5G is a catalyst technology, the connective tissue between cloud and the edge. [Link]

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La prima regola di Facebook è non parlar male di Facebook

La questione di Facebook del giorno è quella riguardante il suo ambiente di lavoro. Da audizioni relative ai casi di molestie sessuali in azienda, alcuni impiegati hanno riferito di avere paura a rilasciare dichiarazoni.

Tale paura è giustificata dalle continue azioni di ritorsione al quale sarebbero soggetti gli impiegati che tendono a parlar male della situazione lavorativa all’interno di Facebook.

Sembra, infatti, che i dipendenti siano forzati a non far trasparire alcun problema e a comportarsi sempre come se lavorare in Facebook sia la cosa migliore delle loro vite. Questa situazione si unisce anche ad un sistema di valutazione delle performance personali che aumenta i casi di disparità interne e di vessazioni, impedendo di fatto qualsiasi miglioramento (Facebook è scesa dalla prima alla settima posizione come qualità dell’ambiente aziendale).

“There shouldn’t be this pressure to pretend to love something when I don’t feel this way “[Link]

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I prodotti Apple costano sempre di più. E Apple guadagna sempre di più.

by Carmine Bussone

Il prezzo dei prodotti Apple sta crescendo con un rateo che supera quello dell’inflazione USA. 

Il prezzo di alcuni modelli di iPhone supera i 1000$. 

Eppure, rallentare la corsa o diminuire i prezzi non gioverebbe a nessuno.

Most technology products are commodities that go down in price over time. Apple has worked very hard not to become a commodity.[Link]

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Il Fax è ancora vivo?

by Carmine Bussone

Credo fosse intorno al 2004.

Il mio professore di Reti di Calcolatori ci disse che il Fax era stata una delle invenzioni che più avevano cambiato la vita delle persone e che difficilmente sarebbe scomparsa di lì a pochi anni.

Quell’affermazione, nell’epoca in cui Internet stava iniziando ad entrare sempre di più nelle nostre esistenze, ci fece un po’ sorridere e ci sembrava destinata ad affievolire la sua validità.

Quest’articolo di The Atlantic (nel quale è segnalato questo libro) ci dimostra come il professore avrà ragione ancora per un po’.

That habit dies hard. [Link]

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La pirateria su Nintendo Switch e le sue lotte interne

by Carmine Bussone

Il mondo della pirateria su Nintendo Switch non è fatto solo di gruppi che diffondono illegalmente i giochi per la piattaforma e che riescono a craccare i server della Nintendo o addirittura i loro totem demo.

Fra i pirati, infatti, ci sono vere e proprie schermaglie fatte di insulti, sabotaggio dei rispettivi codici, o addirittura doxxing (la pubblicazione in rete di informazioni personali).

“We mostly stay in the dark due to the legality of what we do,” he added. “By providing such leaks from the shadows […] we try to improve the rate of development.”[Link]

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Le bambole sessuali dopo di noi

by Carmine Bussone

Possono esistere disposizioni nel testamento che riguardano le sex-dolls? È un problema che si pongono molti possessori di questi oggetti e che riguarda ovviamente cosa succederà alla bambola una volta che il suo padrone sarà passato a miglior vita.

Alcuni valutano il farsi cremare e custodire all’interno del corpo della bambola o il farsi ridurre in diamante e mettere su un anello che andrà indossato dalla mano di silicone.

Per quanto assurdo possa sembrare, le relazioni (nell’accezione più aperta del termine) con le bambole sessuali sono un dato di fatto e stanno rappresentando sempre più un’espressione che va al di là della preferenza sessuale o del feticismo.

In moltissimi casi non è sintomo di una mancanza ma è l’espressione di una vera e propria reinterpretazione dei propri bisogni.

“This isn’t really a toy, a sex toy,” he says. “This is something a lot more than that… She’s crazy about me, and I’m crazy about her.” [link]

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The Slide Rule

by Carmine Bussone

Per decenni il regolo logaritmico è stato l’unico strumento da poter utilizzare per effettuare calcoli sul momento, almeno fin quando le calcolatrici tascabili non sono diventate abbordabili.

Prima del proteggi-taschino per le penne, prima degli occhiali a montatura grossa, i regoli erano il vero simbolo dell’ingegneria e del calcolo applicato.

Restano comunque un oggetto affascinante ed imparare ad usarli è interessante. Anche se, mentre si fa scorrere il regolo col dito, ci si sente un po’ come gli hipster che utilizzano le biciclette a scatto fisso.

The slide rule is an elegant piece of mathematics represented in an equally elegant physical representation.[link]

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Un’app può aiutare a diagnosticare la depressione?

by Carmine Bussone

Ok, ridimensioniamo il titolo da rotocalco, anche in virtù del fatto che si parla di cose molto serie.

Parliamo di Mindstrong Health, che è una startup fondata da tre dottori e che attraverso un’app monitora l’utilizzo del cellulare in termini di azioni fisiche (scorrimento, scrittura, apertura app etc.) e delle relative velocità di esecuzione.

Da queste misurazioni, Mindstrong afferma che sia possibile identificare la presenza dei sintomi di disturbi psicologici, velocizzando la diagnosi preliminare da parte degli specialisti. Diagnosi che nella maggior parte dei casi richiede un tempo considerevole di analisi e di terapia preliminare del paziente.

Funziona? I fondatori dicono (ovviamente) di sì, portando a supporto migliaia di utilizzatori e cinque anni di studi clinici al riguardo.
Dallo scorso marzo l’app è ancora in valutazione e in utilizzo a pazienti con disturbi conclamati e c’è molta attenzione intorno a quelli che saranno i risultati di questo ciclo di test.

“This is meant for the most severely disabled people, who are really needing some innovation,” he says. “There are people who are high utilizers of health care and they’re not getting the benefits, so we’ve got to figure out some way to get them something that works better.”[Link]

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La storia del lettore MP3

by Carmine Bussone

La storia di un oggetto che da un po’ è stato sostituito dagli smartphone ma che ha (senza paura di dirlo utilizzando un cliché) davvero rivoluzionato il modo di ascoltare la musica.

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È un paese per vecchi (linguaggi di programmazione)

by Carmine Bussone

La situazione ricorda quella di un vecchio racconto di Asimov dove nessuno al mondo sa più calcolare a mano le operazioni matematiche fra numeri.

Il COBOL, un linguaggio di programmazione nato alla fine degli anni ’50, è tuttora alla base del funzionamento di alcuni applicativi bancari e di sistemi della rete Bancomat.

Molto rari sono, invece, quelli che conoscono il COBOL e sono in grado di amministrare questi sistemi, la cui evoluzione potrebbe essere non solo costosa ma anche inutile, dato che il loro funzionamento è perfetto e addirittura (in alcuni casi) più sicuro rispetto a quelli di generazione più attuale.

Oltre a studiare i framework per le app potrebbe essere utile, per uno sviluppatore in cerca di lavoro, installare anche un vecchio compilatore.

[Link]

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50+ Examples of How Blockchains are Taking Over the World

by Carmine Bussone

Supponendo che sia chiaro cos’è una blockchain, quali sono le applicazioni?

Un post molto leggero dove si analizzano scenari di utilizzo futuri e attuali delle blockchain, la tecnologia di controllo sicuro della condivisione di informazioni ultimamente sulla bocca di tutti.

Sebbene le applicazioni siano tutte potenzialmente valide, non è ancora chiaro se l’uso delle blockchain sia davvero così utile o meno.

When talking about blockchains, we commonly think of its applications in the future. “Blockchain will solve this, blockchain will achieve that”. It’s easy to forget that blockchains are already deployed in the wild. [link]

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Facebook ha condiviso dati con 61 aziende

by Carmine Bussone

Già il mese scorso Facebook aveva ammesso di aver condiviso in maniera più o meno diretta di aver condiviso i dati relativi agli utenti con più di sessanta aziende fra cui Apple, Microsoft, Amazon, Spotify, Samsung e BlackBerry.

Questi ed altri dettagli sono contenuti in un documento di 748 pagine risalente a venerdì scorso e indirizzato al Congresso USA.

These integrations were reviewed by Facebook, which had to
approve implementations of the APIs. Typically, these apps were reviewed and approved by
members of our partnerships and engineering teams.

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